Carbonates


environ 1,7% de la croûte terrestre

On trouve les carbonates dans les roches sédimentaires, dans les roches métamorphiques qui en dérivent et dans les filons hydrothermaux où ils constituent souvent la gangue des minerais métalliques. Ces minéraux sont caractérisés par une dureté assez faible, une solubilité notable vis à vis de l'eau. Ils sont assez facilement solubles dans les acides avec un dégagement gazeux effervescent de CO2.

______________________________________________

Série rhomboédrique


Minéral
Dur.
Syst.
Quelques informations


Calcite
3
Formes cristallines extrèmement variées, clivage rhomboédrique. Effervescence à froid avec HCl.
Magnésite
4
R
En masse compacte blanche. Effervescence à chaud avec HCl.
Sidérite
3,5
R
En rhomboèdres gris à brun foncé. Dans les filons hydrothermaux.
Rhodochrosite
4
R
Cristaux rares, le plus souvent en encroûtements. Rose à violet. Filons hydrothermaux et zone d'altération superficielle.
Smithsonite
4,5
R
Elle est rarement cristallisée, le plus souvent en croûtes jaune-brunâtre. Zone d'altération des gîtes de zinc.
Dolomite
4
R
Rhomboèdres fréquents. Incolore à gris. Effervescence à chaud avec HCl.
Ankérite
4
R
Ressemble à la dolomite. Conditions de gisement identiques, dans les zones riches en fer.



Formules chimiques

Minéral
Formule

Calcite
CaCO3

Magnésite
MgCO3

Sidérite
FeCO3

Rhodocrosite
MnCO3

Smithsonite
ZnCO3

Dolomite
CaMg(CO3)2

Ankérite
Ca(Fe,Mg)(CO3)2

______________________________________________

Série orthorombique


Minéral
Dur.
Syst.
Quelques informations


Aragonite
3,5
Cristallise souvent en en prismes rhombiques mâclés en pseudo-prisme hexagonal. Blanc à brunâtre.
Strontianite
5
Cristallisation en cristaux aciculaires rares, teinte variable. En concrétions dans des géodes et dans des roches sédimentaires.
Withérite
3,5
En cristaux pseudo-hexagonaux, faces rugueuses. Filons hydrothermaux de basse température.
Cérusite
3
En cristaux blancs ou incolores, éclat adamantin. Macles fréquentes en réseau triangulaire.

Formules chimiques

Minéral
Formule

Aragonite
CaCO3

Strontianite
SrCO3

Withérite
BaCO3

Cérusite
PbCO3

______________________________________________

Carbonates basiques


Minéral
Dur.
Syst.
Quelques informations


Malachite
4
M
Cristaux rares. Encroûtements mamelonnés verts. Zone d'oxydation des gîtes de cuivre.
Azutite
3,5
Cristaux prismatiques aplatis, bleu foncé brillant. Zone d'altération des gîtes de cuivre.
Aurichalcite
2
M
Prismes aciculaires en touffes bleu-clair. Zone d'altération des gîtes de cuivre et de zinc.
Natron
1,5
M
Dans les évaporites autour de lacs riches en sodium. Efflorescences. Soluble dans l'eau.

Formules chimiques

Minéral
Formule

Malachite
Cu2(CO3)(OH)2

Azurite
Cu3(CO3)(OH)2

Aurichalcite
(Cu,Zn)5(CO3)2(OH)

Natron
Na2CO3.10H2O

______________________________________________